Heb ik dementie?

Oorzaken dementie

Dementie ontstaat vooral op oudere leeftijd. Maar ook als je jonger bent kan het voorkomen dat je dementie krijgt. Dementie kan bijvoorbeeld ook ontstaan door:

  • langere tijd overmatig alcohol gebruiken
  • hersenletsel
  • een ernstige ziekte zoals reuma of kanker
  • een langdurige psychische ziekte

Wat zijn de kenmerken van dementie?

Dementie verloopt geleidelijk. Het is een continu proces waarbij de hersenen achteruitgaan. De achteruitgang is te verdelen in 4 fases:

Beginfase dementie

Kenmerkend voor deze fase zijn onderstaande symptomen:

  • je wordt vergeetachtig
  • je besef van tijd vervaagt
  • je vindt nieuwe situaties verwarrend
  • je kunt last hebben van depressieve klachten of een depressie
  • je kunt wantrouwend en achterdochtig worden, er kan sprake zijn van agressie (uit onmacht)
  • je verzamelt of verstopt spullen

Gevorderde fase van dementie

Bij dementie gaan je hersenen steeds verder achteruit. Het is niet te voorspellen hoe snel dit proces verloopt. De verschijnselen uit de beginfase worden gevolgd door signalen die voorkomen in de gevorderde fase:

  • je gedrag en je karakter veranderen
    Je gedraagt je anders dan voorheen.
  • het lukt je niet meer om normale dagelijkse handelingen te doen
    Het lukt niet meer om een maaltijd klaar te maken.
  • je krijgt problemen met rekenen en met het omgaan met geld
    Je kunt de waarde van iets niet meer goed inschatten.
  • je krijgt problemen met de taal
    Je gebruikt bijvoorbeeld alleen nog kortere zinnen.
  • je hebt geen rust meer
    Het kan zijn dat je dag/nachtritme in de war raakt.
  • je raakt het besef van plaats kwijt
    Je weet bijvoorbeeld regelmatig niet waar je de auto geparkeerd hebt.

Vergevorderde fase van dementie

Als het proces van dementie vergevorderd is dan kun je dat onder andere aan de volgende symptomen herkennen:

  • je herkent een voorwerp en de functie ervan niet meer
    Je weet niet meer dat een glas is om uit te drinken.
  • je motoriek wordt slechter
    Het lukt niet meer om je veters te strikken.
  • je weet niet meer ‘hoe dingen horen’
    Je trekt minder vaak schone kleding aan dan nodig is

Eindfase van dementie

In deze fase herken je vaak je eigen partner en kinderen niet meer. Dat is heel confronterend. Het is voor je familie en naasten steeds moeilijker om goed contact met je te krijgen. Familie en naasten krijgen geen reactie meer als ze iets vragen en je reageert niet meer op herinneringen die worden opgehaald.

De duur van de fases is heel verschillend en voor een deel is de duur ook afhankelijk van de oorzaak van de dementie.